英语情景口语
分类列表

老无所依精讲-12 返回上页


  点击浏览下一页 文化面面观

  电椅死刑的历史

点击浏览下一页  美国是现在世界上唯一采用电椅处死的国家(菲律宾因被美国占领过,也采用过这种方法)。电椅是1888年在纽约率先被采用的,请注意,电灯是1879年在纽约被发明的,两者只相隔9年。这就是说,电椅也是人类最早的电力应用之一。电椅是由爱迪生公司推出的,而他推出电椅的动机,居然是推广直流电。

  欧洲最早处死犯人的方法是绞刑(Hanging),法国大革命期间因为觉得绞死太慢,就发明了断头台(Guillotine)。不过,美国从来没有采用过断头台,一直是绞刑。小说《红字》里,一个重要的场景就是绞刑台。

  到了19世纪后期,美国人开始觉得绞刑太残酷了。比如,有一个犯人在绞架上整整挣扎了15分钟,令所有在场的人备受折磨。1886年,纽约市成立了一个委员会,寻找处死犯人的新方法,而且马上就要采用。

  爱迪生觉得这是一个推广电力的好机会。由于他使用的是直流电(DC),而另一位发明家George Westinghouse使用的是交流电(AC),两者存在竞争。他觉得可以用交流电去处死犯人,从而告诉公众交流电是多么危险,从而转而使用直流电。他和助手用小动物做试验,到处展示,表明交流电击是一种迅捷有效的处死方法。

  1888年,纽约州同意采用电椅。1890年8月6日,William Kemmler成为第一个被电椅处死的犯人。下图就是历史上第一张电椅(它被叫做Kemmler电椅),以及当时的情景。

  此后,美国各州相继采用这种方法。它成为美国主要的死刑方法。

  从80年代中后期开始,越来越多的人觉得电椅过于残酷,从而要求取消它。如果你看过电影《Greenmile》,就知道这是千真万确的事实。现在,注射(Lethal Injection)已经成为美国主要的死刑执行方法。

  但是,电椅并没有消失。在Alabama、Florida、South Carolina、Virginia州,犯人可以自行选择电椅还是注射,在Nebraska州电椅是唯一的死刑方法。在Kentucky和Tennessee州,1998年前犯罪的犯人适用电椅。在Illinois、Oklahoma和Florida州,电椅只是理论上的死刑方法。这样,美国现在还保留电椅的州一共11个。美国上一个被电椅处死的人是James Neil Tucker,2004年5月在South Carolina.

  下图上,深绿色区域是现在还有电椅的州,浅绿色区域为历史上用过电椅,现在已经不再用的州。

点击浏览下一页

  (来源:阮一峰的网络日志,有改动)

[1][2][3]